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Baden Powell

C' est en 1857 que Robert Stephenson Smyth Baden-Powell naît. Il est le plus jeune fils d' une famille de 14 enfants. D' une enfance douloureuse, vécue en l' absence de son père décédé alors qu' il avait trois ans, il entre comme boursier à l' école de Chaterhouse à l' âge de 13 ans.

6 ans plus tard, il passa son examen d' entrée à l' armée, qu' il réussit brillamment, et fût nommé officier au 13è régiment Hussard, cantonné à Lucknow. C' est là qu' il apprendra ce qu' est le "métier d' éclaireur".

De son passage en Afghanistan puis en Inde, c' est en 1899 que Baden-Powell se retrouve en Afrique du Sud, à Mafeking, où il devait, avec 2 bataillons, organiser les forces de polices destinées à veiller de sauvegarder le prestige britannique. Malheureusement la guerre éclata. On peut dire que c' est durant ces batailles que Baden-Powell découvrit le "scoutisme".

En 1903, Baden-Powell consacre un peu plus de temps aux Boy-scouts. Et c' est à ce moment que beaucoup de jeunes garçons lui écrivent pour demander des conseils suite à la publication de son livre militaire "aide aux éclaireurs" sorti en 1899.

Avant d' adopter les méthodes décrites dans son livre, Baden-Powell organisera un camp expérimental sur l' île de Bronwsea en 1907, avec des garçons de milieux défavorisés. Le scoutisme était né...

L' effet produit par ce mouvement conduisit B.P.à organiser en 1909 le premier rassemblement scout, qui accueillit pas moins de 11.000 scouts britanniques.

Après la guerre de 14-18, il lança en 1919 la branche "routier", ainsi que le camp de formation des chefs à Gildwell. En 1920, la plupart des pays ayant adopté le scoutisme, le premier Jamboree fut organisé à Londres, et se répéta ainsi tous les 4 ans les années suivantes à l' exception de la période de la seconde guerre mondiale qui vit un endormissement du mouvement.

 

Lord Baden-Powell passa les dernières années de sa vie au Kénya, ou il mourut en 1941 et où il est enterré.

Son désir profond de mettre au service de la jeunesse des valeurs morales et de fraternité lui a permis de "transformer ce qui était un art d' apprendre aux hommes à faire la guerre en un art d' apprendre aux garçons à faire la paix".

Son dernier message à ses enfants scouts était celui-ci:

"Essayez de laisser ce monde, quand vous le quitterez, un peu plus meilleur que vous l' avez trouvé en y entrant"